NFL: Mrzlica pred konferenčnima finaloma narašča

Joe Burrow je razveselil navijače Bengalsov. Foto: Emilee Chinn - AP Photo via Guliver

Nedeljski tekmi bosta podali odgovor na to, koga bomo 13. februarja videli na SoFi Stadiumu v Los Angelesu. Konferenčni finali obljubljata veliko in po videnem v prejšnjem krogu ne bi smela razočarati.

Najprej bo na sporedu tekma med Kansas City Chiefs in Cincinnati Bengals. Ekipi sta se že srečali v 17. tednu, obe pa imata v tej sezoni eksplozivna napada in obračun bo zagotovo zadovoljil navdušence ameriškega nogometa.

Chiefs, ki jih vodi ofenzivni trio Patrick Mahomes, Tyreek Hill in Travis Kelce, so po spodrsljaju Tennessee Titans in po zmagi nad Buffalo Bills prišli do finala konference na domačem igrišču. To bo za Chiefs tudi četrti zaporedni nastop v konferenčnem finalu.

Veliki met je uspel Cincinnati Bengalsom, ki so po izkupičku 2-14 v sezoni 2020 tokrat prišli do prvega mesta v svoji diviziji, sploh po zaslugi podajalca Joeja Burrowa in lovilca Ja’Marrja Chasa. V wild-card tednu so opravili z Las Vegas Raiders, prejšnji teden pa so izločili favorizirane Tennessee Titans po odločilnem prostem strelu. V finale konference bodo vkorakali samozavestni.

“Prišli smo zelo daleč in to povsem zasluženo. Naši fantje so za to delali zelo trdo. A obenem ne občutimo, da smo svoj posel končali. Osredotočeni smo na točno določen cilj in to je, da v Kansas Cityju prikažemo najboljšo tekmo sezone,” je v tednu pred obračunom dejal trener Bengalsov Zac Miller.

Ekipi sta se srečali že v 17. tednu sezone, ko sta moštvi prikazali izjemno tekmo. Bengals so ob polčasu že zaostajali z 28:17, nato pa v drugem delu prišli do preobrata in po zadetem prostem strelu Evana McPhersona prišli do zmage.

“Odlično so igrali na obeh straneh, tudi v t. i. special teamu. Uspelo jim je omejiti naš napad in potem je njim steklo v napadu. Tako da bomo morali tokrat odigrati veliko bolje,” je na sredini novinarski konferenci dejal trener Chiefsov Andy Reid.

“Nadigrali so nas. To ni bila izjema, saj so izjemno dobra ekipa. Pomembno je, da smo se na nasprotnika dobro pripravili. To bo ključ do zmage v nedeljo,” je še dodal Reid.

NFC: Rams in 49ers tretjič letos

Ob pol enih v noči na ponedeljek sledi še finale konference NFC, kjer se bosta udarili ekipi Los Angeles Rams in San Francisco 49ers.

San Francisco tekme proti Los Angelesu ni izgubil že od sezone 2018 — 49ers so namreč slavili na zadnjih šestih medsebojnih srečanjih. Tokratni, tretji letos, pa prinaša dodatno nagrado – vstopnico za Super Bowl LVI.

49ers so na poti do konferenčnega finala najprej po drami premagali Dallas Cowboys, nato pa prejšnji teden po zmagovitem prostem strelu Robbieja Goulda na Lambeau Fieldu prejšnji teden.

Tokrat trener Kyle Shanahan upa, da bodo vsi igralci nared za nedeljsko tekmo. Nekaj težav je imel levi tackle Trent Williams, ki v četrtek ni treniral, zato ostaja vprašljiv za nedeljski nastop. Nared bosta tako lovilec Deebo Samuel in podajalec Jimmy Garoppolo, kar daje 49ersom večje možnosti za zmago.

A to bodo iskali proti staremu znancu in tudi Kyle Shanahan, glavni trener San Francisca, se zaveda, da ne bo lahko.

“Priprava proti tekmecu, ki ga poznaš dobro, je drugačna. Proti Dallasu recimo nismo igrali kar nekaj časa, tako da je trajalo cel teden, da smo osvojili taktiko, analizirali posnetke in vse ostalo. Tega proti takšni ekipi ne moreš storiti v dnevu ali dveh, pač pa traja cel teden,” je v sredo dejal Shanahan.

“Ko se spet srečaš s tekmecem, ki ga dobro poznaš, je nekoliko drugače. Mislim, da je v takem primeru nekoliko bolj zabavno, saj preskočimo skrivnosti in vemo, kaj lahko pričakujemo. Veliko je na kocki in vemo, damo bomo vsi dali od sebe svoj maksimum. Enako velja za Ramse. Videli pa bomo, kdo bo na koncu dosegel več točk in storil manj napak,” je še dodal Shanahan.

Na drugi strani so Rams v prvem tednu končnice porazili Arizona Cardinals, prejšnji teden pa so po zadetem strelu Matta Gaya napredovali proti aktualnim prvakom Tampi.

Rams so izgubili obe letošnji tekmi proti 49ersom, čeprav so na tekmi v 18. tednu že vodili s 17 točkami razlike ob polčasu. Robbie Gould je nato v podaljšku zadel 24 jardov dolg strel na gol in 49ersom zagotovil končnico. Tokrat Rams računajo na dobro predstavo tako napada kot obrambe.

Na zadnji tekmi se je namreč prebudil tudi Odell Beckham Jr., obramba pa je pretekli vikend tekom celotnega srečanja nadlegovala Toma Bradyja v žepu, da slednji ni uspel razviti svoje igre. Rams bodo morali biti pripravljeni na tekmeca, za katerega Sean McVay meni, da so trenutno v najboljši formi.

“Trenutno igrajo najboljši nogomet v celi sezoni. Odlični so. Vedno pritegnejo z nekimi malenkostmi, za katere se vprašam ‘Kako to storijo? V čem je skrivnost?’ in v večini primerov ne gre za neko znanstveno fantastiko, pač pa le za to, da so sposobni dosegati točke na vsaki posesti in iz vsake situacije. Vsekakor to opazimo, hkrati pa se zavedamo, da so trenutno kar se njihove forme tiče na vrhuncu sezone. Igrajo odlično, kar so pokazali v zadnjih nekaj tednih,” je priznal McVay.

Zmagovalec konferenčnega finala v NFC sicer ne bo potoval prav daleč — Super Bowl se bo namreč odvil na enakem stadionu kot finale konference, Rams pa lahko postanejo šele druga ekipa, ki bi Super Bowl igrala na domačem stadionu.

Komentari

Vaš komentar