Litovci v iskanju maščevanja “vohajo kri”

Delite:
Jonas Valanciunas je najboljši posameznik Litve. Foto: FIBA

Slovenski košarkarji se danes v Kölnu podajajo na pot obrambe naziva evropskih prvakov. V popolnem razpletu bi na tej poti vztrajali natanko 18 dni oziroma vse do finala, ki ga bo 18. septembra gostil Berlin. A do tja je še zelo daleč, začetek pa vse prej kot preprost. Sloveniji bo ob 17.15 nasproti stala Litva, ena od reprezentanc, ki morda ne sodi v najožji krog favoritov, a je sposobna iti tudi do konca.

Več iz Kölna:

V začasnem slovenskem domu v Kölnu je za zdaj več vprašanj kot odgovorov, Litva je brez dvoma nasprotnica po meri, ki bi jih lahko vsaj nekaj razjasnila že danes. Razlogov za to je več. Spomin na lanski obračun v finalu kvalifikacijskega turnirja v Kaunasu, ki je določil potnika na olimpijske igre v Tokiu, je še zelo svež. Slovenija je takrat na krilih Luke Dončića, ki je vpisal tudi v evropski košarki tako zelo redko videnega trojnega dvojčka (31 točk, 11 skokov in 13 asistenc), porazila favorizirane domačine.

Litovci bodo zato brez dvoma dodatno motivirani. Ne le, da se bodo želeli oddolžiti za debakel v Žalgirio Areni, prav tako so si zagotovo ogledali tekmo Nemčije in Slovenije v Münchnu, kjer so slovenski košarkarji visoko izgubili in “zavohali kri”. Nemci so Sloveniji največ težav povzročali s fizično igro in agresivnim pristopom v skoku, Litva pa pod obročem premore kar dva izvenserijska centra, ki sodita med najboljše skakalce v ligi NBA – Domantasa Sabonisa in Jonasa Valanciunasa.

Sabonis in Valančiunas sta glavna zvezdnika Litve. Foto: Lietuvos krepšinio federacija.

Dodaten razlog za skrb je izjemna forma, ki jo Litovci kažejo vse od začetka priprav. Sedem zaporednih zmag v pripravljalnem obdobju in nato še dve v kvalifikacijah za SP 2023 so zadosten razlog, da je potrebno Litvo jemati zelo resno. Izstpata predvsem dve tesni zmagi s Španijo, ko je Litva prikazala tudi, da zna dobro odigrati zaključek.

“Njihova ekipa je od lani ostala skoraj enaka. Od tiste tekme se lahko veliko naučimo, kje se še lahko izboljšamo,” se je na lanski obračun v Kaunasu za Basketnews ozrl Valančiunas in spregovoril o morebitni šibki točki Slovenije – pretiranem ukvarjanju s sodniki: “Če jih uspemo narediti nemirne in nervozne, bi to bil za nas velik plus. A so izkušeni, ne bo lahko.”

Kdo so najboljši posamezniki Litve?

Nikakršnega dvoma ni, da je moč reprezentance, ki jo z roba parketa vodi Kazys Maksvytis, pod obročem. Sabonis je bil minulo sezono v ligi NBA kar tretji skakalec lige! Pobral je 12,1 odbite žoge na tekmo. Valanciunas ni dosti zaostajal, na visokem osmem mestu je vpisal 11,4 skoka.

Gre tudi za izvrstna strelca. Sabonis je za Indiano in Sacramento dosegal 18,9 točke na tekmo, Valanciunas 17,8 za New Orleans. Oba sta sposobna zadeti z razdalje, predvsem Jonas je v tem segmentu zadnja leta močno napredoval in je tudi prvo ime litovske reprezentance. Nenazadnje ima tudi že dve medalji z evropskih prvenstev, dvakrat je osvojil srebro (2013 in 2015).

Domantas Sabonis je v reprezentančnen dresu še dolžnik. Foto: FIBA

Litva ni močna le pod obročem. Ignas Brazdeikis, Mindaugas Kuzminskas, Marius Grigonis in Rokas Giedraitis prinašajo precejšnjo raznovrstnost tudi na krilu.

A Litovci imajo tudi eno potencialno slabost. Še največja neznanka je namreč mladi in komaj 21-letni Rokas Jokubaitis, ki mu je zaupana vloga glavnega organizatorja igre. Član Barcelone je na reprezentančni ravni še razmerona neizkušen, v minuli sezoni pa je v dresu Barcelone v Evroligi v povprečju dosegal 7,1 točke in 2,6 asistence na tekmo.

Kako so se Litovci odrezali na velikih tekmovanjih?

Litva velja za eno najbolj košarkarskih držav na svetu in temu primeren je tudi pogled na njihovo udeležbo na največjih tekmovanjih. Po razpadu Sovjetske zveze so izpustili le EuroBasket 1993, od takrat niso več manjkali in pobrali tudi pet medalj, ki so jih dodali dvema zlatima medaljama še iz 30. let prejšnjega stoletja.

Medalje so osvojili na vseh največjih tekmovanjih. V zbirki imajo še tri brone z olimpijskih iger in enega s svetovnega prvenstva. Njihova trenutna bera je tako tri zlate, tri srebrne in pet bronastih medalj!

Zadnjo so osvojili na EP 2015, ko so padli šele v finalu proti Španiji. Iz tiste izbrane vrste so v kadru še štirje: Lukas Lekavičius, Mindaugas Kuzminskas, Domantas Sabonis in Jonas Valančiunas.

Prva peterka EuroBasketa 2015, katere del je bil tudi Valanciunas, foto: FIBA

Kakšen je izkupiček medsebojnih tekem Slovenija – Litva?

Slovenija in Litva sta se v vseh zgodovini pomerili že osemnajstkrat. Uspešnejši so Litovci (12:6). Zadnji dvoboj se je odvil lani julija v finalu kvalifikacij za SP, ki ga je Slovenija dobila s 96:85.

Na uradnih tekmah je izid v zmagah 7:3 v korist Litve. Na evropskih prvenstvih pa sta se moštvi zadnjič pomerili leta 2011, v Vilni je bilo v tekmi za razvrstitev od 5. do 8. mesta 80:77 za domačine.

Luka Dončić je lani v Kaunasu uprizoril simultanko, foto: FIBA.

Medsebojne tekme:

Zaragoza, 3. julij 1992 – kvalifikacije za OI 1992: 73:90
Ljubljana, 13. november 1993 – kvalifikacije za EP 1995: 85:81
Vilna, 12. november 1994 – kvalifikacije za EP 1995: 85:88

Girona, 27. junij 1997 – EP 1997: 67:76
Podgorica, 25. avgusta 2005, pripravljalna tekma: 85:94
25. september 2005 – EP 2005, tekma za 5. mesto: 70:79
Atene, 21. avgust 2007, pripravljalna tekma: 72:87

12. september 2007 – EP 2007, 3. krog drugega dela predtekmovanja: 61:80
Sevilla, 19. avgusta 2009, pripravljalna tekma: 75:81
Lodž, 12. september 2009 – 1. krog drugega dela EP 2009: 81:58
Vitoria, 6. avgusta 2010, pripravljalna tekma: 84:86

Klaipeda, 4. avgusta 2011 – pripravljalna tekma: 72:70
Ljubljana, 24. avgusta 2011 – pripravljalna tekma: 80:66
Vilna, 15. septembra 2011 – tekma za razvrstitev od 5.-8. mesta na EP 2011: 77:80
Kaunas, 18. avgusta 2014, pripravljalna tekma: 76:80

Ljubljana, 23. avgusta 2014, pripravljalna tekma: 74:72
Las Palmas, 4. september 2014, 5. kolo SP 2014: 64:67
Kaunas, 4. julij 2021, finale kvalifikacij za OI 2021: 96:85