Zabavljač in ubijalec na parketu, ki ga rekordi ne ganejo

Košarka 9. Dec 202118:00 > 18:38
Foto: AP Photo/Wilfredo Lee via Guliver

Nikola Jokić je le še eno od vse številčnejših neameriških imen, ki so se čez lužo povzpela do statusa superzvezdnika. Pred dnevi je z jubilejnim 60. trojnim dvojčkom na večni lestvici prehitel legendarnega Larryja Birda, v noči na sredo pa z 39 točkami, 11 skoki in 11 asistencami dodal še 61. po vrsti. Medtem ga je portal Hoopshype kljub zgolj 26 letom starosti uvrstil med najboljših deset mednarodnih košarkarjev v zgodovini lige NBA.

“The Joker,” kot se ga je zaradi zabavnih potez in genijalnosti na parketu prijel vzdevek v ZDA, je v najboljši košarkarski ligi na svetu prehodil pot od zasmehovanja do čaščenja.

Potem ko se je leta 2015 pridružil Denverju, so se prvih nekaj sezon ameriški mediji iz njega posmehovali. Kamen spotike je bila prekomerna telesna teža. Kljub temu, da njegov talent ni bil nikoli pod vprašajem, je bil na naboru izbran šele 41. po vrsti. Šest let pozneje je postal najnižje izbrani najkorsitnejši košarkar sezone v zgodovini lige NBA.

Serijsko osvajanje individualnih nagrad

Zadnje tri sezone je zaigral na tekmi vseh zvezd, bil dvakrat izbran v prvo in enkrat v drugo peterko sezone, leta 2016 tudi v idealno peterko novincev. Denver je imel takrat v kadru dva centra z Balkana, poleg Jokića še Jusufa Nurkića, a je vodstvo hitro uvidelo okoli katerega od obeh orjakov bodo gradili prihodnost franšize in bosanskega centra poslali v Portland.

V noči na sredo je Denver odigral še peto tekmo v nizu na gostujočih tleh, proti letos slabemu New Orleansu se je Nikola Jokić poigraval od prve do zadnje minute ter tekmo sklenil s kar 39 točkami. Njegov osebni rekord je sicer iz letošnjega februarja, ko je Sacramentu nasul okroglih 50 točk.

Vrhunci Nikole Jokića proti New Orleansu:

26-letni Srb je letos znova prvi strelec, skakalec in asistent svojega moštva, v povprečju na tekmo prispeva 26,3 točke, 13,4 skoka in 7,1 podaje. Lani je odigral vseh 72 tekem rednega sezone in Denver popeljal na visoko 3. mesto zahoda.

Letos je zaradi manjših poškodb manjkal na petih dvobojih, brez njega so Nuggetsi vpisali vsega eno zmago. Jokić velja ze enega tistih posameznikov z največjim vplivom na uspeh ekipe, brez njega se igra moštva, ki ga vodi Mike Malone, razpade.

Skromen odziv na skok čez Birda

Tudi za svoje izjemno visoke standarde je Jokić proti New Orleansu odigral eno boljših partij v karieri. Iz igre je bil ob 23 poizkusih meta na koš natančen kar 17-krat. Pobral je še 11 odbitih žog in podelil 11 asistenc. To je bil sicer že njegov 61. trojni dvojček v karieri, kar ga na večni lestvici uvršča na visoko 8. mesto. Znova je med favoriti za naziv MVP.

Večna lestvica trojnih dvojčkov lige NBA:

1. Russell Westbrook 189
2. Oscar Robertson 181
3. Magic Johnson 138
4. Jason Kidd 107
5. LeBron James 99
6. Wilt Chamberlain 78
7. James Harden 62
8. Nikola Jokić 61
9. Larry Bird 59
10. Fat Lever 43
11. Luka Dončić 38

Kot zadnjega je prehitel legendo Boston Celtics Larryja Birda, a ga to ni pretirano ganilo. Celo nasprotno, novinarjem je na vprašanje o pomenu dosežka odgovoril v precej pesimističnem tonu: “Morda je to nekakšna zapuščina, da si me bodo zapomnili … A si me ne bodo.”

Precej več navdušenja je zato pokazal njegov strateg Mike Malone: “Mislim, da vedno, ko v kakšni kategoriji prehitiš Larryja Birda, gre za prekleto velik dosežek.”

Američan ima prav, saj je Bird v rednem delu odigral kar 897 tekem, oziroma kar 425 tekem več od Jokića!

Nikola Jokić in trene Mike Malone; Foto: Guliver image

Letos je Denver sodil med širše favorite za naslov, a so ekipo povsem zdesetkale poškodbe. Jamal Murray še naprej rehabilitira poškodovano koleno, Michael Porter je sezono že zaključil zaradi operacije na hrbtenjači. Gre za dva ključna košarkarja ob Jokiću, po pomembnosti sta zasedala drugo in tretje mesto. Zdi se, da bo moral srbski zvezdnik za piko na i svoji že tako bleščeči karieri vendarle še nekoliko počakati.

Spremenil dieto in se posvetil fitnesu

Jokić se je iz že tako izjemnega centra v enega najboljših v zgodovini pretvoril pred lanskoletnim mehurčkom, s katerim so v Orlandu sklenili sezono 2019/20. Vsa leta so mu v ZDA očitali kakšen kilogram preveč. Ko je udarila pandemija se je vrnil v Srbijo in vneto treniral. Na spletu so se pojavili posnetki Jokića s precej bolj atletsko postavo, kar je med navijači sprožilo val optimizma.

Navdušeni so bili tudi v klubu. “Pripravljen je za plažo. Ima trebušnjake. Prišel je izjemno pripravljen. Poslal mi je sliko brez majice, res ima trebušnjake. Nisem ga še videl takšnega,” je od ponosa prekipeval športni direkor Denverja Tim Connelly.

Foto: Jokić pred in po preobrazbi:

Jokić leta 2019. Foto: AP Photo/David Zalubowski via Guliver
Jokić decembra proti New Yorku. Foto: AP Photo/Adam Hunger via Guliver

Ko se je vrnil čez lužo je odkril, da ima v svoji igri še veliko rezerve. Sledila je MVP sezona, ki ga je dvignila med najboljše košarkarje vseh časov.

V elitni družbi

Da je temu res tako, pritrjuje tudi nedavna lestvica 75 najboljših mednarodnih košarkarjev v zgodovini lige NBA, ki jo je ameriški košarkarski portal Hoopshype objavil 6. decembra. Na vrhu je Hakeem Olajuwon (Nigerija), pred Dirkom Nowitzkim (Nemčija) in Giannisom Antetokounmpom (Grčija). Jokić je kljub komaj 26 letom na visokem 8. mestu, čeprav ima večji del kariere še pred seboj.

Če mu bo zdravje služilo, se zdi povsem verjetno, da bi v naslednjih letih prehitel vsaj Steva Nasha (Kanada), Paua Gasola (Španija), Tonyja Parkerja (Francija) in Manuja Ginobilija (Argentina), ki so na lestvici prav tako trenutno še uvrščeni pred njim, če ne še koga od zgoraj omenjene trojice.

Deset najlepših potez Jokića iz MVP sezone 2020/21:

Dončić po Jokićevih stopinjah?

Na tej točki bi lahko povlekli tudi vzporednice med Jokićem in Luko Dončićem. Tudi 22-letni Slovenec je bil že večkrat tarča kritik zaradi ne preveč športnega načina življenja in pomanjkanja skrbi za telo, kar naj bi ga zaviralo pri nadaljnjem razvoju. Nazadnje po porazu proti Brooklynu, ko je moral odgovarjati tudi na neprijetna vprašanja.

Oba sta v ligo NBA prišla z Balkana, a Luka s precej večjim ugledom in tudi individualnimi ter ekipnimi dosežki, zato je slovenski košarkarski as vendarle nekoliko pred karierno krivuljo srbskega zvezdnika.

Hoopshype je Dončića uvrstil na 11. mesto, le tri mesta za Jokića in pred igralce kova Yao Ming, Dražen Petrović, Arvydas Sabonis, Joel Embiid,… Celoten seznam si sicer lahko ogledate na naslednji povezavi: Hoopshype 75 najboljših mednarodnih košarkarjev v zgodovini lige NBA.

Komentari

Vaš komentar