Zdaj bo imel končno dovolj časa za igranje golfa

Nogomet 13. Jan 202311:00 > 11:02
Gareth Bale
Foto: Profimedia

Nekdanji zvezdnik Tottenhama in Reala Madrida ter kapetan Walesa Gareth Bale je ta teden presenetil z odločitvijo, da zaključuje svojo nogometno kariero. Sijajnega nogometaša si bodo številni zapomnili po fanastičnih predstavah, a tudi veliki ljubezni do golfa.

“Po tehtnem premisleku sporočam, da se nemudoma umikam iz klubskega in mednarodnega nogometa. Počutim se neverjetno srečnega, da sem uresničil svoje sanje in se ukvarjal s športom, ki ga imam rad,« je v ponedeljek sporočil Gareth Bale.

Vest o zaključku športne kariere, ki jo je Bale navijačem posredoval kar prek družbenih omrežij, je prišla iznenada, še toliko bolj, ker nogometni zvezdnik šteje komaj 33 let. Ob velikem napredku športne medicine dandanes namreč še zdaleč ni nenavadno, da se kariere nogometašev zavlečejo globoko v trideseta ali celo štirideseta leta, kar nenazadnje dokazujejo tudi virtuozi, kot so Luka Modrić (37), Cristiano Ronaldo (37) in Zlatan Ibrahimović (41).

Junak britanskega premierja

Kljub (pre)zgodnjemu odhodu v nogometni pokoj je Bale navijače navduševal več kot 17 sezon in v tem času pustil neizbrisen pečat v nogometu. O tem priča tudi dejstvo, da je bila njegova upokojitev tema pogovorov celo v britanskem parlamentu. “Kot navijač Southamptona lahko povem, da je Gareth Bale tudi moj junak, želim mu vse najlepše,” je ta teden dejal britanski premier Rishi Sunak.

Prav Southampton, klub na skrajnem jugu Anglije, je bila prva postojanka Balea v njegovi sijajni karieri. A Valižan je za svetnike igral le eno sezono, nakar je leta 2007 sledila selitev k Tottenhamu. V London je prišel kot branilec, a ga po šestih letih, 146 nastopih in 42 golih zapustil kot eden najboljših krilnih igralcev na svetu.

Gareth Bale, Florentino Perez
Gareth Bale s predsednikom Raala Madrida Florentinom Perezom ob prihodu v špansko prestolnico. (Foto: Profimedia)

Odškodnina v višini 101 milijona evrov, kolikor je leta 2013 zanj odštel Real Madrid, je dolgo veljala za rekordni znesek, ki ga je katerikoli klub odštel za britanskega nogometaša. Znamko je šele leta 2021 podrl zdajšnji angleški reprezentant Jack Graelish, ki je za 117,5 milijona evrov iz Aston Ville odšel v Manchester City.

Med navijači Reala vzbujal mešane občutke

V španski prestolnici je Bale vsaj z vidika osvajanja lovorik preživel daleč najuspešnejše obdobje. Med letoma 2013 in 2022 je osvojil pet naslovov v ligi prvakov, štirikrat se je razveselil naslov svetovnega klubskega prvaka, po trikrat je slavil v evropskem superpokalu, španskem prvenstvu in španski superpokal in enkrat v španskem pokalu. Njegov prispevek je bil v večini primerov znaten, čemur pritrjuje tudi statistika, saj je na skupno 258 tekmah dosegel 106 golov in 67 asistenc.

Edinstven način proslavljanja zadetkov

Foto: Foto: Avanti/Ralf Poller/Guliverimage

Gareth Bale bo v spominu navijačev bržkone ostal tudi po svoje načinu proslavljanja golov. Pogosto, ko je zabil, se je zadetka veselil s sklenjenima rokama v obliki srca. Bale je simbol svetovni javnosti predstavil leta 2010, po tekmi pa je pojasnil, da je bila gesta namenjena njegovi srednješolski ljubezni Emmi Rhys-Jones, s katero se je poročil leta 2019, skupaj pa imata tudi tri otroke. Valižan je edinstven način proslavljanja, ki so ga pozneje za svojega vzeli tudi številni drugi nogometaši, tudi patentiral pri Uradu za varstvo intelektualne lastnine.

In čeprav je bil marsikateri njegov zadetek, kot na primer škarjice v finalu lige prvakov leta 2018 proti Liverpoolu, nepozaben, pa med navijači galaktikov ni malo takšnih, pri katerih Bale ni zapisan najlepše. Dolg seznam težjih poškodb, v karieri jih je nanizal več kot 40, kot tudi velika ljubezen do golfa, sta bržkone glavna razloga, da je bil nogometni zveznik na Santiagu Bernabeu na trenutke celo zasovražen.

Raje kot nogomet je spremljal golf

“Balea je težko opisati z le eno besedo. Je zelo nadarjen nogometaš, a je velika škoda, ker tega ne pokaže,” je o svojem klubskem soigralcu pred leti dejal vratar Reala Thibaut Courtois in razkril, da so Valižanu soigralci nadeli zelo zanimiv vzdevek – golfist. Da je golf njegova velika, nemara celo prva ljubezen, nogometaš nikdar ni skrival. “Če sem iskren, nogometa ne gledam veliko. Če je le mogoče, gledam in igram golf. Pravzaprav sem obseden z njim. Nisem še razmišljal, kaj bom počel čez dvajset let, ko ne bom več nogometaš, a upam, da bom še naprej igral golf,” je nekoč medijem priznal Bale.

Gareth Bale, golf
Foto: Profimedia

Njegov konjiček je šel marsikomu v nos, še posebej v obdobjih, ko Madridčani niso igrali po pričakovanjih. Tedaj so Baleovo ljubezen do golfa na tapeto vzeli tudi španski mediji. “Ko je prišel na stadion, je po telefonu gledal prenos golf turnirja. To je koncentracija. To je profesionalizem,” je bil v televizijski oddaji El Chiringuito do igralca piker voditelj Josep Pedrerol. “Bale je bil jezen, ker je svetovno prvenstvo v golfu potekalo sočasno kot tekma Reala. Bale obožuje golf. Ni mu mar za nogomet ali za Real,” je neizprosno pripomnil Pedrerol.

Da vsaj začasno postavi golf palice v kot, je nogometaša pozval celo nekdanji valižanski selektor Ryan Giggs, prepričan, da je prav golf eden od razlogov, da je ofenzivni vezist tako pogosto poškodovan.

Foto: Guliverimage

A Bale se je tako na kritike kot na dobronamerne nasvete večinoma požvižgal. Še več, leta 2018 je namreč na svojem posestvu v južnem Walesu zgradil lastno golf igrišče, ki se ponaša s tremi luknjami. Te so preslikava lukenj s treh znamenitih igrišč – Sawgrassa na Floridi, Royal Troona v Veliki Britaniji in Auguste v Georgii. “Imel sem čudovit košček zemlje in to je bilo nekaj, kar sem si od nekdaj želel narediti. Odločil sem se, da uresničim svoje sanje in zgradim mini golf igrišče pred mojo hišo. Vloženega je bilo veliko trdega dela, a je igrišče še lepše, kot sem upal,” je po končanem projektu dejal Bale.

Pri Guardioli ima odprto povabilo na partijo golfa

Preden je zaključil svojo madridsko sago, je Bale eno sezono preživel kot posojen nogometaš pri Tottenhamu, po izteku pogodbe s štirinajstkratnimi evropskimi prvaki pa presenetil z odhodom v severnoameriško ligo MLS, kjer je sklenil 12-mesečni dogovor z Los Angeles FC. V ZDA je vpisal 14 nastopov, največji doprinos k uspehu kluba pa mu je uspel v finalu pokala proti Philadelphii Union, ko je v 128. minuti zadel za 3:3, izsilil enajstmetrovke, in se s svojo ekipo razveselil lovorike.

Gareth Bale
Bale je za reprezentanco vpisal 111 nastopov. (Foto: Profimedia)

Eden najuspešnejših nogometašev iz Velike Britanije je svoje zadnje poglavje v karieri spisal na nedavnem svetovnem prvenstvu v Katarju, kamor se je z Walesom uvrstil prvič po letu 1958. Rekorder po številu nastopov (111) in zadetkov (41) za reprezentanco je svojo zadnjo tekmo vpisal proti Angležem, še pred tem pa državi pomagal tudi do uvrstitve na Euro 2016 in 2020.

“Kakšen igralec. Za njim je fantastična kariera, v kateri je osvojil zares veliko. Wales je predstavljal na več kot stotih tekmah. Verjamem, da bo zdaj postal sijajen igralec golfa,” je Baleu pred dnevi na dušo popihal trener Pep Guardiola, ki je veščine 33-letnika dodobra spoznal v času vodenja Barcelone. “Nekoč sem ga povabil na partijo golfa, a je bil zaseden. Morda bo imel zdaj več časa,” je v šali pristavil Katalonec.

Komentari

Vaš komentar