Lahko Colorado prepreči še tretji zaporedni naslov Tampe?

Hokej 15. Jun. 202222:00 > 22:00
Delite:
Ta film smo že videli - Tampa spet v finalu. Foto: Dirk Shadd via Guliver

Pred nami je še sklepno dejanje v letošnji sezoni lige NHL. Za hokejski sveti gral se bosta pomerila Colorado Avalanche in Tampa Bay Lightning. Bo ekipi iz Denverja uspelo prekiniti niz dvakratnih zaporednih prvakov? Vse tekme finala Stanleyjevega pokala si boste lahko ogledali v neposrednem prenosu na Sportklubu, prva bo na sporedu že v noči na četrtek ob 2. uri zjutraj.

Medtem ko se Tampa Bay Lightning poteguje za tretji zaporedni Stanleyjev pokal, s čimer bi postali šele četrta ekipa v zgodovini lige NHL, ki jim je uspel ta dosežek, jih na drugi strani čaka najboljši tekmec iz Zahodne konference – Colorado Avalanche. Lightning bi postali prva ekipa, ki je zmagala trikrat zapored, odkar so New York Islanders osvojili naslov štiri sezone zapored v obdobju 1980-83. Avalanche so pokal nazadnje osvojili leta 2001.

Colorado je najboljša ekipa, s katero se je Tampa Bay pomerila v katerem koli od teh treh finalov – in pravzaprav je morda najboljša ekipa, s katero so se Strele pomerile kadar koli v tem triletnem obdobju.

Toda ekipi sta do finala prišli na povsem različne načine.

Kako sta ekipi prišli do finala?

Colorado Avalanche so se do finala Stanleyjevega pokala praktično sprehodili, saj so na poti do finala izgubili le dve tekmi (obe proti St. Louisu), pometli pa so z Nashvillom in Edmontonom, ki je šele v odločilni sedmi tekmi odpravil Kopitarja in njegov Los Angeles.

Tampa Bay je drugačna ekipa. Lightning so ekipa, ki jo je treba premagati, in bodo daleč najtežji nasprotnik, s katerim se bo Colorado srečal. To so dokazali z dvema zaporednima naslovoma, letos pa so to še enkrat dokazali z izjemno težko potjo do finala. Sprva jih je izredno namučil Toronto, napredovali so šele po odločilni, nato jih je čakala še najboljša ekipa rednega dela Florida Panthers, ki pa so jo odpravili s 4:0 v seriji. V konferenčnem finalu pa so na šestih tekmah ugnali New York Rangerse.

Na eni strani počitek, na drugi tekmovalni ritem

Na prvi tekmi bodo hokejisti Tampe Bay igrali z le tremi dnevi počitka, Colorado pa bo imel po zmagi nad Edmontonom osem dni počitka. Avalanche so imeli med serijama 1. in 2. kroga končnice sedem dni počitka.

“To je le del našega dela in miselnost, ki jo imamo, je, da smo pripravljeni in ostanemo pripravljeni,” je dejal igralec Colorada Gabriel Landeskog, in še dodal: “Če bomo imeli osem dni počitka, bomo imeli osem dni počitka in poskrbeli bomo, da bomo pridno vadili, se spočili in bili pripravljeni na tekmo.”

Ljubitelji hokeja po vsem svetu so zagotovo pripravljeni na to, kar se na papirju kaže kot najboljši finale lige NHL v zadnjih nekaj letih. Ekipa, ki si prizadeva za tretji zaporedni naslov, se bo pomerila z vzpenjajočim se tekmecem, ki smo ga spremljali že leta in ki je končno dosegel svoj vrhunec.

Kaj je na kocki poleg naslova?

V sezoni 2016/17 je imel Colorado eno najslabših sezon v zgodovini lige NHL, saj je na 82 tekmah osvojil vsega 48 točk, nato pa je imel grozno srečo na loteriji nabora, saj je padel vse do četrtega izbora. A tam so dobili Calea Makarja. Na začetku naslednje sezone so zamenjali nezadovoljnega centra Matta Duchena za veliko povratno kupnino, ki je vključevala branilca Sama Girarda in izbor v prvem krogu nabora, ki se je leta 2019 spremenil v Bowena Byrama, ki je bil izbran kot četrti na naboru.

Od takrat naprej se je vse skupaj vztrajno gradilo. V naslednjih letih je bil Devon Toews pridobljen za nekaj izborov v drugem krogu nabora nakupov. Nazem Kadri je bil pripeljan za Alexa Kerfoota in Tysona Barrieja in njegov vpliv kot drugi center ekipe je bil ogromen, sezona 2021/22 pa je bil njegova najboljša do sedaj. Darcy Kuemper je bil v pred to sezono prek menjave pripeljan kot vratar številka ena.

Foto: Ron Chenoy-USA TODAY Sports via Guliver

Odlično delo je opravil tudi športni direktor Colorada Joe Sakic, ki se je ves čas upiral skušnjavi, da bi ob prestopnih rokih preplačal igralce.

Po treh zaporednih porazih v drugem krogu končnice pa se je ekipa leta 2022 končno prebila in se prebila vse do finala. Zdaj je na kocki osvojitev Stanleyjevega pokala, preden vsi njihovi zvezdniki podpišejo nove, predvsem dražje pogodbe.

Po tej sezoni bo imel Nathan MacKinnon le še eno sezono plačo v višini 6,3 milijona dolarjev, preden bo postal prosti igralec in bo v vrsti, da postane eden od največjih zaslužkarjev v ligi. Kuemper in Nazem Kadri bosta poleti prav tako postala prosta igralca in vsaj eden od njiju bi se lahko odločil za odhod iz mesta. Makar (9 milijonov dolarjev) in Mikko Rantanen (9,25 milijona dolarjev) sta si že zagotovila novi pogodbi.

Beseda dinastija se v sodobnem športu pogosto uporablja, morda zato, ker v zadnjem času ni bilo veliko pravih zgodovinskih dinastij. New England Patriots (NFL) so v začetku tisočletja osvojili tri Super Bowle v štirih letih, v obdobju 2014-18 pa še tri v petih letih in so eden najboljših primerov dinastije.

V ligi NHL sta moštvi Detroit Red Wings in Chicago Blackhawks v zadnjih dveh desetletjih in pol osvojila tri Stanleyjeve pokale v šestih letih in sta najbližje dinastiji v hokeju, odkar so Montreal Canadiens, New York Islanders in Edmonton Oilers med letoma 1976 in 1990 osvojili 14 od 15 Stanleyjevih pokalov (pet Montreal in Edmonton, štiri Islanders).

Lightning lahko z zmago v tej seriji vstopijo v takšno stratosfero – med večne ekipe in ene najboljših vseh časov.

Če jim bo uspelo štirikrat premagati Colorado, bo Tampa Bay postala prva ekipa NHL, ki bo osvojila tri zaporedne Stanleyjeve pokale, odkar so jih v letih 1980-83 osvojili Islandersi. Od preloma tisočletja so Penguins (2016, 2017) in Lightning (2020, 2021) edini ekipi, ki sta osvojili dva zaporedna naslova.

Zadnji ekipi v katerem koli od severnoameriških športov velike četverice, ki sta osvojili vsaj tri naslove zapored, so bili Los Angeles Lakers (NBA) (2001, 2002, 2003) in New York Yankees (MLB) (1998, 1999, 2000).

Colorado dobil bitko v rednem delu

Avalanche so zmagali na obeh tekmah rednega dela sezone proti Tampi. Napadalec Gabriel Landeskog (dva gola, ena podaja) je na dveh tekmah proti njim dosegel tri točke, napadalec Nathan MacKinnon pa tri točke (en gol, dve podaji) na eni tekmi. Vratar Darcy Kuemper je bil uspešen, s povprečjem 2,4 prejetih golov na tekmo in z 92,9 odstotkom ubranjenih strelov

Napadalec Brayden Point je bil s tremi točkami (dva gola, ena podaja) na dveh tekmah proti Coloradu vodilni igralec Tampe. Steven Stamkos (en gol, ena podaja) in Ondrej Palat (dve podaji) sta dosegla po dve točki.

Končnica je zgodba zase

To sta dve najboljši ekipi v ligi NHL. Tampa Bay je dvakratni zaporedni prvak. Colorado je v zadnjem času blestel v rednem delu sezone, vendar mu nikoli ni uspelo preseči praga, da bi se s Tampo pomeril za prevlado v ligi. Letos se to spremeni.

Serija bi morala biti izredno napeta, tesno izenačena. Pričakuje se izjemna serija, ki se lahko odloči na več načinov. Ali bo to izjemna superzvezdniška predstava MacKinnona, Rantanena, Makarja, Kučerova, Hedmana ali Vasilevskega? Ali bodo ponovno ključno vlogo igrali manj zvezdniški igralci?

V teh dveh ekipah se prepleta veliko možnih zgodb, sedaj pa se bosta končno pomerili v velikem finalu. Avalanche so se prebili čez duhove preteklosti iz končnice in sedaj imajo priložnost, da se dokažejo proti branilcem naslova. V Tampo so mnogi dvomili, pa čeprav so branilci naslova, zdaj pa lahko svojo prevlado pokažejo proti eni najboljših ekip lige.

Komentari

Vaš komentar