ABC Toura: “Lanterne rouge” ni zgolj posmehljiva nagrada

Kolesarstvo 9. Jul 202211:30
V ospredju poteka boj za rumeno majico, v ozadju pa za drug "laskavi" naziv. Foto: AP Photo/Daniel Cole via Guliver

Med dirko po Franciji se navijači in televizijske kamere osredotočajo predvsem na čelo dirke, vendar se v ozadju odvija povsem drugo tekmovanje. Leta 1979 je celo potekala bitka, kdo bo končal zadnji.

Na večini dirk je tisti, ki pride zadnji, najšibkejši tekmovalec. Na dirki po Franciji pa ni tako. Po treh tednih na najtežji dirki na svetu na zmagovalnem odru stoji en človek in prejme slavo in bogastvo, ki ga prinašajo rumena majica, toda njegova zmaga temelji na trpljenju in požrtvovalnosti članov ekipe, ki zanj vozijo v vetru, zanj pobirajo hrano in vodo ter se zanj odpovedo kolesu, če in ko je to potrebno.

Če opravljaš vlogo pomočnika, je vseeno, ali si na 50. ali 150. mestu, vendar pa obstaja eno mesto v skupni razvrstitvi, ki je v zadnjih letih še posebej zanimivo za spremljevalce francoske pentlje — mesto človeka na samem dnu seznama, Lanterne rouge.

Rdeča lanterna visela na vlakih

Ime izvira iz rdeče varnostne svetilke, ki je nekoč visela na zadnjem vagonu vlaka, in skoraj zagotovo izvira iz prvih dni Toura še pred prvo svetovno vojno.

Oseba, ki je postala Lanterne rouge, nikoli ni imela svoje majice – nikoli ni bila uradna nagrada – ali kakšne druge nagrade, razen papirnate svetilke, ki jo na koncu dirke pogosto dobi od fotografov Toura, ki iščejo dobre fotografije za prodajo. Samo priznanje je povsem neuradno.

Morda so navijači skozi zgodovino Toura rdečo lanterno spodbujali, ker so čutili, da je slabši, ali ker so menili, da je v skupini superjunakov, ki z ogromno hitrostjo prečkajo celotna gorovja in države, on pa je najbolj podoben njim, najbolj človeški.

Lanterne rouge tudi nosilec olimpijske medalje

Naziv Lanterne rouge se včasih zdi zgolj kot posmehljiva nagrada, lesena žlica za junaškega poraženca. Včasih se zdi, da se slavi neuspeh. Vendar se vsi ti navijači skozi leta ne morejo popolnoma motiti.

Če se malo poglobimo v zgodovino tekmovalcev, ki so bili uvrščeni kot zadnji, postane zgodba o rdeči lanterni zapletena in zanimiva.

Prvič, za razliko od večine poražencev se Lanterne rouge ne preda. Arsène Millochau, prvi zadnji mož leta 1903, je samo s tem, da je prišel na cilj, dosegel več kot četrtina tistih na seznamu vseh, ki so začeli dirko.

In od tistih 60 pionirjev, ki so začeli dirko, jih je le 21 dva tedna pozneje prišlo do cilja na velodromu Parc des Princes v Parizu.

Millochau je šest dolgih etap prevozil s skupnim zaostankom 65 ur za zmagovalcem Mauriceom Garinom in nekaj dni njegovega imena ni bilo na objavljenem spisku, ker ni prispel v cilj etape, ko so časopisi šli v tisk. Toda prišel je tja, na cilj.

V preteklosti so naziv Lanterne rouge prejeli tudi pretekli nosilci zelene majice, zmagovalci dirk Milano-San Remo, Bordeaux-Paris in dirke po Flandriji, državni prvaki in nosilci olimpijskih medalj – torej nikakor niso običajni poraženci.

Rdeča lanterna v znak dobrodelnosti

Leta 2018 je Lawson Craddock postal prvi kolesar v zgodovini Toura, ki je bil v vseh etapah celotne dirke označen kot Lanterne rouge. Na prvi etapi je padel in utrpel poškodbe. Kljub bolečinam zaradi zlomljene lopatice je nadaljeval dirko in končal etapo, zaradi česar je slika njegovega okrvavljenega in mrmrajočega obraza postala viralna.

Kasneje istega dne je na družbenih omrežjih objavil obvestilo, da za vsako končano etapo namenja 100 dolarjev kolesarskemu združenju Greater Houston za pomoč pri obnovi velodroma Alkek, ki ga je poškodoval orkan Harvey. Vzpostavljena je bila tudi stran GoFundMe, na kateri so bile donacije namenjene neposredno velodromu. Craddock je nadaljeval z vožnjo po vseh preostalih etapah, s čimer so bila prizadevanja za zbiranje sredstev zelo odmevna, na koncu pa je bilo za ta namen zbranih več kot 250.000 ameriških dolarjev.

“Bitka” za zadnje mesto

Leta 1979 se je tekmovanje za zadnje mesto tako zaostrilo, da je postalo problematično. Francoz Philippe Tesnière, ki je leta 1978 postal rdeča lanterna, je poskušal ponovno “zmagati” s počasno vožnjo na čas, vendar je vozil prepočasi, doletela ga je časovna zapora in je moral končati z dirko. Organizatorji so nato oblikovali pravilo, da so zadnjega kolesarja od 14. do 20. etape izločili iz karavane.

Belgijec Wim Vansevenant drži rekord s tremi zaporednimi nazivi Lanterne rouge. Po tretji “zmagi” leta 2008 je dejal: “To me bo ohranilo v knjigah rekordov še dolgo po koncu kariere.”

Komentari

Vaš komentar